用塑膠茶包泡茶 研究:吞下數十億顆塑膠微粒

  • 時間:2019-09-27 21:16
  • 新聞引據:中央社
  • 撰稿編輯:黃啟霖
新研究發現一包塑膠茶包可能會釋出數十億、甚上百億顆塑膠微粒,高於一個人全年估計攝取的微塑膠數量,但未證據顯示會對人類構成威脅。(圖: pixabay)

新研究發現,一包塑膠茶包可能會釋出數十億、甚上百億顆塑膠微粒,這個數量顯著高於一個人全年估計攝取的微塑膠數量,但迄今沒有證據顯示,攝取塑膠微粒會對人類構成威脅。

英國「衛報」(The Guardian)網站報導,加拿大馬吉爾大學(McGill University)研究人員發現,把塑膠茶包浸入一杯幾乎煮沸熱水(攝氏95度),茶包會釋出約116億顆塑膠微粒和31億顆較小的奈米塑膠微粒至杯中。

這個數量顯著高於一個人全年估計攝取的微塑膠數量。根據今年稍早公布的研究內容,一般人每年吃下至少5萬顆塑膠微粒,同時吸入相同數量的微塑膠。

研究人員測試蒙特婁(Montreal)商店和咖啡廳4種不同類型塑膠商用茶包,把茶包打開,把茶袋清洗後浸入幾乎沸騰的水中5分鐘,再用電子顯微鏡和光譜儀進行分析。

根據這項研究顯示,他們發現,單一茶袋釋出超過116億顆塑膠微粒,「較先前其他食物的塑膠負荷量高出好幾個級數」。這項研究刊登在「環境科學與科技期刊」(Environmental Science and Technology)。

大部分茶袋用天然纖維製成,但許多使用天然纖維製成茶包品牌仍使用塑膠來封口。部分品牌茶袋已不用紙製,轉而使用塑膠,而這些塑膠茶包正是研究人員測試對象。

塑膠微粒是塑膠的微小碎片,研究人員定義這些微塑膠大小介於100奈米至5公釐之間,主要由塑膠垃圾分解產生。研究人員在世界各地空氣、土壤、河流和最深海溝發現塑膠微粒蹤跡,自來水、瓶裝水、海鮮和啤酒中也能找到這些微塑膠。研究人員去年10月首度在全球不同區域數個國家的人類糞便樣本中發現塑膠微粒。

為了測試茶包釋出塑膠微粒的潛在毒性,這支加拿大研究團隊把水蚤放入已受汙染的水中,發現微塑膠會影響這些水蚤的行為,且使牠們出現發育畸形的情況。

根據世界衛生組織(WHO)說法,迄今沒有證據顯示攝取塑膠微粒會對人類構成威脅。不過,WHO指出,需要進行更多研究,以充分了解這些塑膠如何擴散至環境中,以及對人類造成什麼影響。

研究人員推測,這些茶包釋出大量塑膠微粒的原因,可能是這些塑膠茶袋與沸水接觸,即使是「食用等級」塑膠加熱至攝氏40度以上時,也可能分解或滲出有毒物質。

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