愛在瘟疫蔓延時?武漢肺炎沒有美感只剩痛楚

  • 時間:2020-01-31 12:41
  • 新聞引據:採訪
  • 撰稿編輯:吳寧康
憂武漢肺炎擴散,山東省與北京、天津和西安等3座大城巿將嚴禁長程巴士的運輸往來。(AP/達志影像)

在馬奎斯(Gabriel García Márquez)的名著「愛在瘟疫蔓延時」(Love in the Time of Cholera),瘟疫的疼痛象徵亂世之愛。不過,2020年衝擊全球的2019新型冠狀病毒(2019-nCoV,武漢肺炎)疫情,沒有美感,只有痛楚。

武漢肺炎疫情延燒

世界衛生組織(WHO)專家費格丁(Eric Feigl-Ding)形容,武漢肺炎的嚴重程度可能是熱核級別流行病那麼糟,這令人想起中古世紀的霍亂、熱門影集「陰屍路」(The Walking Dead)的喪屍、好萊塢災難電影「全境擴散」(Contagion)的傳染病,以及被拿來相提並論的嚴重急性呼吸道症候群(SARS)疫情,甚至還有銷售暴增的電玩遊戲「瘟疫公司」(Plague Inc)。然而,當恐懼化為真實、疫情死神捲土重來之後,武漢肺炎成為一場人類的真實戰役,粗暴、血腥、而且代價高昂。

正如費格丁所說,現代流行病的恐懼源頭就是全球化,當中國祭出堪稱近代史上規模最大的封城手段仍不足以扼阻疫情蔓延國際之後,繞著地球跑的航空公司不得不揮刀自宮,英國航空(British Airways)、首爾航空(Air Seoul)都已暫停所有往返中國航班,其他減航縮班的更是不計其數。美國30日將赴中國旅遊警示提升至最高第四級「請勿前往」,英國也升高中國旅遊警示,非必要避免前往。至於許多與中國經貿往來密切的企業,也要求員工展延中國行程。

國際緊急事件衝擊日廣

儘管世衛在宣佈武漢肺炎構成「國際關注公共衛生緊急事件」時,堅稱沒有理由因此限制前往中國旅遊,但旅遊業者早已在戰鬥中經脈寸斷。中國宣佈暫緩海外出團,巴黎花都的百貨公司寂靜到不尋常;農曆年應該財源滾滾的澳門賭場淪為鬼城;迪士尼更關閉了上海和香港的主題樂園。又愛又怕受傷害的日本、泰國等昔日「陸客雲集」國家,觀光經濟立見衝擊。國際貨幣基金(IMF)總裁喬治艾娃(Kristalina Georgieva)30日就說,「立即衝擊是很明顯的。我們在中國有旅遊、觀光以及製造業,中國之外的亞洲也有影響。」

2003年SARS疫情,中國被世衛組織列為疫區,導致國內生產毛額(GDP)成長重挫2個百分點。如今正努力走出18個月貿易戰影嚮的中國,等於在最糟糕的時刻迎來重擊,美國經濟學家曼恩(Catherine L. Mann)就說,隨着疫情擴散,中國經濟將面臨比貿易戰更嚴峻的挑戰。影響所及全球恐怕難以倖免,彭博(Bloomberg)社論指出,「拜中國所賜,這是個黑天鵝年」。甚至連大權在握的中國國家主席習近平,都面臨挑戰,要避免武漢肺炎成為他的政治滑鐵盧。

武漢肺炎人心惶惶

然而,最大的恐懼不在病毒,而是人心。不少國家上演的「口罩之亂」證實了人心惶惶正在國際漫延,許多海外亞裔反映他們受到歧視,發起了「我不是病毒」運動,武漢人更淪為過街老鼠。科學歷史學家維格納(Laurent-Henri Vignaud)說,就像在恐怖電影中被感染的人變成了殭屍。這令人極度不安,讓人們開始害怕生病的人。

不過,儘管恐懼猶如病毒瘋狂蔓延毫無美感,但是第一線捨己救人的醫療人員,與時間賽跑研究疫苗的科學家,還有各個角落默默奉獻的每個人,仍是這場戰役中最美的風景。

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