非裔之死成轉捩點 全美加速懲戒不肖員警平民怨

  • 時間:2020-06-07 05:59
  • 新聞引據:中央社
  • 撰稿編輯:林柏宏
佛洛伊德之死可能是改變警方執法行為的轉捩點。(示意圖/fwed_unsplash)

美國非裔男子佛洛伊德(George Floyd)死於白人警察之手,各地示威不斷,警方動見觀瞻。紐約等地警局與官員近期明快處置警方疑似執法不當事件,回應警務改革呼聲,但也引發基層員警反彈。

佛洛伊德5月25日在明尼蘇達州遭商家檢舉持偽鈔購物,白人員警蕭文(Derek Chauvin)到場後以膝強壓佛洛伊德頸部近9分鐘致死,掀起的示威持續近兩週。這段期間,各地接連傳出員警疑似執法不當而遭撤職、停職。

蕭文與其他3名員警已被撤職,全數面臨刑事指控。蕭文原先被控三級謀殺和二級過失致死罪,6月3日被加重改控二級謀殺罪;其他3人被控協助與教唆二級謀殺、協助與教唆二級過失致死等罪。

時間拉回2014年7月,紐約市非裔男子賈納(Eric Garner)涉嫌販賣無稅票包裝單支香菸,被捕時遭白人員警鎖喉並強壓在地。賈納多次說「我無法呼吸」後失去意識,送醫宣告不治,逮捕過程影片傳開後掀起全美關注與示威,與佛洛伊德事件相似。

但涉案員警潘塔里歐(Daniel Pantaleo)未面臨刑事指控,案件拖了5年多,直到2019年8月,潘塔里歐才在行政法官「建議」撤職後丟掉工作。

時隔不到一年,佛洛伊德之死拉高美國民間要求警隊改革的聲浪,警方面對持續不斷的示威,維持秩序手法被放大檢視。時下社群媒體發達,執法不當影片上線後迅速流傳,各地政府與警局高層被迫明快處理以平息民怨。

以紐約州水牛城為例,地方電台記者4日拍到一名手無寸鐵的75歲老翁行經示威場地,遭員警推倒在地,頭部流血。這段影片在推特觀看次數已突破7,850萬,在反警方暴力示威蔓延時,猶如火上加油。

紐約州長古莫(Andrew Cuomo)當晚發表聲明,以「可恥」譴責涉案員警行為,並說他與水牛城市長布朗(Byron Brown)都認同,涉案員警應立即停職。

這兩名員警已遭停職調查,隸屬同一緊急應變小組的其他57名員警隔天集體退出小組,以示抗議。

在亞特蘭大,兩名員警5月30日被拍下打破車窗、電擊車內兩名宵禁後逗留在外的大學學生,隔天即遭撤職;在場其他4名員警轉調內勤等候調查。6人都面臨刑事指控。

在佛羅里達州勞德岱堡(Fort Lauderdale),一名員警5月31日被拍下推倒示威現場跪地的抗議者,隔天遭停職處分。

華爾街日報報導,民權團體與執法官員都同意,警隊結構性改革需要時間,專家也質疑懲戒員警是否會有長期效果。但與過去警方疑似暴力執法後,警局高層替員警辯護或保持沉默相比,局勢已改觀。部分專家認為,佛洛伊德之死可能是改變警方執法行為的轉捩點。

執法改革智庫警務公平中心(Center for Policing Equity)執行長高夫(Phillip Goff)說,佛洛伊德事件影片顯示「一名男子在大庭廣眾下遭表情漠然的員警以私刑凌遲致死」,極度殘忍,是民間反應如此激烈的原因之一。

不過,部分警局工會不滿疑似執法不當的員警遭迅速處分,強調員警遭示威者暴力攻擊,卻因政治理由而淪為代罪羔羊。

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