疫情後的農產採購 美中貿易協議的輸與贏

  • 時間:2020-06-23 16:44
  • 新聞引據:採訪、路透社、紐約時報、法廣
  • 撰稿編輯:張雅涵
疫情後的農產採購 美中貿易協議的輸與贏。(路透社/達志影像)

美國農民一直被認為是總統川普的重要票倉,然而兩年多的美中貿易戰中,他們也是受傷最深的群體。美國前白宮國家安全顧問波頓在最近引發爭議的新書中披露,川普在去年6月川習會時曾請習近平協助,加強購買美國農產品,好讓他可順利連任。檢視中國至今對美農產的採購數量,美國農民是否真的可以寄望這個協議,盼回貿易戰前的榮景呢? 

波頓新書拋震撼 川普要習買農產助連任 

和美國總統川普鬧翻而遭開除的前白宮國家安全顧問波頓(John Bolton)23日出版回憶錄,出版前媒體已披露眾多頗具爭議性內容,包括川普曾在2018年8月和去年6月的20國集團(G20)大阪峰會上向習近平「求情」,希望習近平能助他一臂之力,提高對美國農產品的購買量,讓他連任成功。半年後,美中在今年1月15日簽署了第一階段協議,結束雙方長達 18 個月的貿易緊張關係。

美國農民向來是川普的支持根基,但在美中貿易戰中,卻成為最深受打擊的群體之一,這也就可以理解為何川普在貿易談判中,特別要求中國提高購買美國農產品。然而,美中第一階段貿易協議已簽署半年,到目前為止,中國對美國農產品的購買力如何?誰又真能在未來受益?

疫情和香港變數 中方採購承諾受到質疑

美中在第一階段協議中承諾了未來兩年的貿易進出口額,部分目標要在今年底實現。然而,年底適逢美國總統大選,而在川普目前看來已成為反中頭號戰將的策略下,中國是否會繼續履約,增加對美採購,被視為是影響川普選情的重要因素。 

回顧該協議的核心內容,中國承諾,在2020至2021年的2年內,增加購買2,000億美元的美國商品與服務,其中包括在今年底前要購買約365億美元的美國農產品。

以美國代表性的農產品大豆為例,中國長久以來是美國大豆的最大進口國,但是,俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情帶來衝擊,使需求大降,以至中國第一季繳出的成績單中,自美進口大豆的金額與目標差距頗大。

根據美國農業部的數據,大豆農民截至4月都尚未看到第一階段貿易協議帶來的效果,美國大豆對中出口額只有12億美元,而整體的對中出口農產為46.5 億美元,距離中國承諾在年底前購買365億美元的農產品,還要加很大一把勁。

許多專家認為,即便沒有疫情衝擊,中國要在年底實現對美增加採購的承諾本來就很困難。此外,美中也因香港問題而緊張升高。北京當局5月底通過「港版國安法」箝制香港人民自由,美國國務卿蓬佩奧以香港不再具有自治地位,警告可能撤銷給予香港的優惠待遇,讓專家曾認為,中國可能透過不實現貿易協議做為反制。

買或不買? 中國選定時機提高購買量 

不過貿易實際的面向,有時和官方檯面上的政治宣示與角力有些差距,根據貿易資料統計,中國從5月開始,已對美農產品加強採買,一方面顯示出中國國內疫情大幅緩和,開始進入需求量看漲的復甦期。另一方面,中國另一個主要大豆進口國巴西,由於國內疫情延燒,恐滿足不了中國下半年的需求,促使中國加強對美的大豆購買。

「紐約時報」(NYT)指出,中國善於選定時機減少或加強對美國農產品的購買,以作為自己談判的籌碼。去年9月,中國在預定10月進行的美中貿易談判前,就加強購買了美國大豆與豬肉。愛荷華州立大學的經濟學教授哈特博士 (Chad Hart)認為,這是北京在談判前用來「釋出氣勢」的「標準行為」。

紐時分析,川普要求中國提高購買,對美國農民長期來說並無助益,因為川普的首重考量是短期內取得連任。長期而言,這反而可能讓中國掌握更多籌碼,讓農民處於更不穩定的風險中,因一但中國決定不實現購買承諾,美國農民的投資將在一夕之間付之一炬。

中國近一個月來不斷重申,正持續實現美中貿易協議的承諾,暫時消除部份疑慮,但美國農民要回到過往榮景,恐怕還須面對許多變數的挑戰。

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