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Rti 中央廣播電臺 力拓看好全球鋰需求 搶攻塞爾維亞鋰礦隨喬科維奇栽跟頭

  • 時間:2022-01-26 11:17
  • 新聞引據:採訪、路透社
  • 撰稿編輯:吳寧康
力拓看好全球鋰需求 搶攻塞爾維亞鋰礦隨喬科維奇栽跟頭
塞爾維亞民眾抗議澳洲力拓集團(Rio Tinto)計劃在當地開發鋰礦。(AFP)

隨著新能源時代來臨,電動車和儲能產業的發展帶動鋰價狂飆,市場供不應求,澳洲礦業巨擘─力拓集團(Rio Tinto)原本斥資要在塞爾維亞開發鋰礦,藉此擠入全球前10大鋰供應商。但面對環保團體的強烈反彈,又碰到塞爾維亞球王喬科維奇(Novak Djokovic),因不符澳洲網球公開賽(Australian Open)的COVID-19(2019年冠狀病毒疾病)疫苗規定而被遣返,塞爾維亞決定撤銷力拓的鋰礦開採執照,使得力拓開展鈾礦版圖的雄心壯志受挫。

鋰電池正夯 力拓看好塞爾維亞鋰礦

隨著新能源車和儲能產業的發展,帶動全球對鋰電池的需求,鋰價在2021年狂漲近300%,但即便飆出天價,市場仍是供不應求,澳洲礦業巨擘力拓集團就計劃斥資24億美元,要在塞爾維亞開採鋰礦。但力拓想成為歐洲最大鋰礦供應商的雄心壯志,卻一直面臨地方民眾和環保團體的強烈反對,並在塞爾維亞球王喬科維奇被澳洲政府遣返出境後,受到重創。

力拓先前看好這項在塞爾維亞的投資案,可望成為歐洲最大的鋰礦項目,每年生產5.8萬噸的精煉電池等級碳酸鋰(lithium carbonate),足以為100萬輛電動車供電。但在首都貝爾格勒和其他城鎮,當地居民卻憂心鋰礦開採會衝擊環境和健康,並為此展開街頭抗爭,對塞爾維亞當局施壓。

在民間和環團一波波的反對聲浪中,正好碰到塞爾維亞球王喬科維奇因未打COVID-19疫苗,而在1月16日被澳洲取消簽證遣返出境,斷送了角逐澳網第10冠的機會。塞爾維亞5天後隨即宣佈,撤銷力拓開採賈爾達(Jadar)鋰礦的執照。塞爾維亞總理布納比奇(Ana Brnabic)在記者會上稱,當局是在綠色團體的要求下做出這項決定。不過,推特上有人發文嘲諷說,力拓也遭塞爾維亞「遣返」。

賈爾達鋰礦場位於塞爾維亞西部,預定在2027年開始開採。在塞爾維亞做出宣布後,力拓表示,「極度關切」這項決策,並正考慮相關的法律基礎。

環保團體有意見 力拓開採計畫受挫

從環保問題來看,電動車和存儲可再生能源的超大容量電池,需要用到大量的鋰,但開採1噸鋰需要消耗50萬加侖的水,過去在智利的阿塔卡馬鹽灘(Atacama Salt Flats),就因為開採鋰礦造成當地植被減少。

塞爾維亞環保團體憂心水源遭到汙染,號召民眾大舉抵制力拓。喬科維奇也曾在Instagram上傳反對開採的抗議活動照片,表達對「潔淨空氣」的支持。

不過,力拓並不願意輕言放棄開採塞爾維亞鋰礦的計畫,因為光是為了開採賈爾達鋰礦的前期評估,力拓就已砸下4.5億美元。立拓稍早以審批延遲為由,而把賈爾達的首次生產時間表延後1年至2027年。

瑞士信貸(Credit Suisse)分析師卡沃尼克(Saul Kavonic)早先已示警,如果塞爾維亞政府取消計畫,力拓每股將有2美元處於風險中。如今力拓惡夢成真,不只想成為歐洲鋰礦供應商霸主的地位恐將夢碎,全球對鋰資源的短缺也可能將再持續數年。

力拓力挽狂瀾 法律政治下手有難度

路透社分析,力拓手上並沒有什麼好籌碼能夠力挽狂瀾,但這家英澳礦業巨擘仍可選擇走法律途徑,只要塞爾維亞是在沒有提出好的理由的情況下正式終止執照,力拓可依照違反條約的公平公正待遇規定為由,對塞爾維亞政府提告。

但是,律師認為此舉不但可能失敗,或許還將進一步惹惱貝爾格勒(Belgrade)當局。史密夫斐爾律師事務所(Herbert Smith Freehills)合夥人李昂(Peter Leon)說,一家大型礦業公司起訴一個國家非常罕見,根據雙邊條約提出索賠永遠是最後手段,不是第一選擇。

除此之外,塞爾維亞將在4月3日舉行總統和國會大選,力拓或許可靜待選舉結果,押注由支持採礦的政治人物來翻盤。最好的情況就是在大選後,力拓能重新拿回開採執照。

不過,由塞爾維亞進步黨(SNS)領導的民粹主義執政聯盟,就曾因為支持鋰和銅礦開採,而在2020年大選中受到衝擊,因此力拓也有可能迎接來的結果,是進一步正式取消執照的新政府。

一位專門處理國際爭端的倫敦律師認為,即使對力拓有利的政府上台,這家礦業巨擘只怕也得和新政府重新協商執照條款,並交出額外的執照權使用費,或讓出更多的價值分享並改善環境問題,而這將是力拓爭奪鋰市場必須付出的代價。

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