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向美國借東風 日本期盼從太空玩家走向強權

  • 時間:2022-05-23 12:22
  • 新聞引據:採訪、路透社
  • 撰稿編輯:吳寧康
向美國借東風 日本期盼從太空玩家走向強權
日本期盼從太空玩家走向強權。圖為日籍太空人野口聰一2021年完成個人第四度太空艙外活動。(圖:野口聰一推特)

路透社今天(23日)報導,就在日益獨斷的中國加劇緊張、而且中國意欲成為太空強權之際,太空是日本和最親密盟友─美國合作的一個關鍵領域。

東京曾表示,希望在2020年代後半段,能讓日本太空人成為第一個踏上月球表面的非美國人,作為美國航空總署(NASA)重返月球的「阿提米絲」(Artemis)計畫的一部份。

日本擁有範圍廣泛的太空計畫,主要聚焦於研究發射器和太空探測器,但日本並沒有人類發航計畫,要仰賴美國和俄羅斯把太空人帶上太空。除了美國和俄羅斯人之外,上過國際太空站(ISS)的日本人更多。

共同社(Kyodo)報導,太空合作可能會在美國總統拜登和日本首相岸田文雄的會談中提出。

拜登目前正在日本訪問,這是他自上任以來首度亞洲行的一部份。

由於美國試圖在一場潛在的太空競賽中,保持對中國的領先,因此日本的太空野心和投資受到美國的歡迎。

北京計劃在今年完成他們的第一座太空站。

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)去年重新招募太空人,這是10多年來的第一次,以便為日益年長的太空人儲備人才。

日本將協助歐洲太空總署(European Space Agency, ESA),打造美國規劃的軌道月球前哨「門戶」(Gateway)的主要居住模組(habitat module),以作為登月之用。

此外,日本宇宙航空研究開發機構也為國際太空站製造了希望號(Kibo)實驗艙,並藉由重型發射火箭將補給任務送上太空。

日本的太空工業在二戰結束時被廢除,但已透過三菱重工業(Mitsubishi Heavy Industries)和三菱電機(Mitsubishi Electric)等工業巨擘,培育其太空產業。

日本億萬富豪前澤友作(Yusaku Maezawa)去年12月抵達國際太空站,創下日本民間人士前往ISS停留首例。

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