:::

長征五號發射成功 中國贏回面子「裡子」難充實

  • 時間:2019-12-31 14:58
  • 新聞引據:採訪、Nikkei;Forbes;National Interest;
  • 撰稿編輯:張子清
長征五號發射成功 中國贏回面子「裡子」難充實
中國長征五號遙三運載火箭27日晚間在海南文昌航天發射場發射成功。圖為21日火箭垂直轉運至發射區。(中新社提供)

中國多年研製的強大推力火箭長征五號,12月27日從海南文昌發射基地升空,將實踐20號衛星成功送進地球同步轉移軌道(GTO)。承載中國航太界厚望的長征五號先前曾發射過兩次,但都以失敗收場,這次第三度發射成功雖然挽回北京顏面,但中國航太科技存在的剽竊與抄襲作風,使中國要趕上美俄水準,仍有相當大的努力空間。

多年研製與失敗 長征五號終於升空

中國歷經多年研發製成的長征五號遙三火箭終於在27日發射成功,這款火箭是中國目前運載能力最大的火箭,也是首款液體發動機火箭。長征五號火箭曾於2016年與2017年兩次發射,但均以失敗告終,尤其是2017年因為發動機故障發射失敗,迫使北京當局推遲多項太空計畫,包括興建太空站及探月計畫等。

根據中國官方資料,長征五號火箭理論上具備可以達到近地軌道(LEO)的最大有效載荷(payload)能力25噸,與以往中國火箭的搭載能力相比,提高將近1倍。

「太空新聞」(Space News)記者瓊斯(Andrew Jones)指出,北京當局將太空看作是未來成長與強化競爭力的一個非常重要的驅動力,因此過去幾年投入太空技術的研發經費,遠比美俄日歐等國高出許多。

若從中國發射火箭的次數,也可以看出北京當局對探索太空的野心,「中國在太空:大躍進」(China in Space: The Great Leap Forward)一書的作者哈維(Brian Harvey)表示,中國今年的火箭發射次數是全球最多的國家,加上這次長征五號火箭升空,今年共有34次,俄羅斯有20次,美國則是有23次。

不過,哈維指出,中國在長征五號遙二火箭2017年7月發射失敗後,拖延2年多才又成功發射,修正時間比預期長,值得關注。

中國火箭技術 仍難望美俄項背

此外,雖然長征五號火箭的總推力已有顯著進步,但是「德國之聲」指出,中國火箭發射技術尚未成熟,頂多達到美國、俄國和歐洲10年前的水準。長征五號使用的氫氧發動機YF-77是中國航天機構,在1990年代購自蘇聯的RD-120發動機基礎上,花費10多年時間改良研製而成,然而其50噸推力遠不及俄羅斯最新的RD-180發動機420噸推力,美國RS-25D發動機的189噸推力,甚至是日本三菱LE-7發動機的110噸推力。

儘管中國對內極力宣揚本國的太空技術,但清楚知道與美俄技術仍有一段差距。

例如美國太空探索科技公司(SpaceX)於2018年成功發射1枚獵鷹重型運載火箭,並將其中2枚助推器安全回收,當時中共黨媒「環球時報」曾罕見地報導,指SpaceX公司發射的獵鷹重型火箭是全世界最強的火箭,長征五號的運載能力連獵鷹重型的一半都達不到。

剽竊與抄襲 中國航太技術難突破

另一方面,從長征五號使用的氫氧發動機YF-77,也可以一窺中國航太技術存在的剽竊與抄襲作風。

中國在1990年代初期先後向蘇聯購買3台RD-120發動機,僅用5天時間就將其中1台RD-120發動機拆解完畢,隨後進行中國最擅長的「逆向工程」(Reverse engineering)技術,就是令外界質疑的模仿抄襲,並展開10多年的研發改進工程,製造出包括YF-77發動機在內的多款發動機。

專門研究俄國國防的獨立政策研究中心(PIR Center)亞洲安全項目主任科祖林(Vadim Kozyulin)指出,北京這種公然的「逆向工程」手段令俄國武器工業人士深感震驚,敦促莫斯科阻止中國竊取俄國軍事科技,但是他表示成效不彰。

美國兩位學者洛維爾(J. Tyler Lovell)與法雷(Robert Farley)在「國家利益」(National Interest)雜誌撰文,指中國對外國科技進行的「逆向工程」,往往因為缺乏與系統製造和組裝相關的機密資訊,使得複製過程昂貴且耗時,並且在最壞情況下,很可能降低成品系統的功能與可靠性。他們並指中國除非更細心地研究發動機問題,否則很難在航太技術有突破性進展。

儘管中國已經投入龐大經費研發航太科技,步步向其太空野心靠近,但是目前看來仍未能擁有自主研發能力。如果中國仍然以抄襲剽竊外國科技做為研發範本,那麼,北京當局歷經三次才發射成功的長征五號火箭,或許已贏回面子;但要厚植「底力」恐怕仍有一大段長路要走。

相關留言

本分類最新更多