斯里蘭卡國會大選 中國將有重大外交斬獲

  • 時間:2020-07-28 16:02
  • 新聞引據:採訪、Nikkei Asia Review;The Print
  • 撰稿編輯:黃啟霖
斯里蘭卡街景。(圖:Pixabay)

南亞島國斯里蘭卡將在8月5日舉行國會大選,這場選舉不僅關乎斯里蘭卡政局,對美印日聯盟和中國來說,都具有指標性意義。上台才半年多的新政府預料將獲得大勝,有利未來的執政,同時也將為深耕此處已久中國帶來重大外交斬獲,在區域競逐中超越美日印,鞏固在斯里蘭卡的優勢地位。

為全面執政 新政府啟動大選

斯里蘭卡總統戈塔巴耶.拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)去年11月以壓倒性勝選上任後,乘勝追擊,要再奪下國會主控權,因此今年3月解散國會,在因俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情兩度延期後,預定8月5日進行改選。執政的「斯里蘭卡人民陣線黨」(SLPP)預料將獲得勝選,更可能拿下絕對多數,以重新修憲,恢復2015年遭到削減的部分總統權力,為未來的施政鋪路。

由於新政府重回親中路線,大選的勝利將讓長期經營斯里蘭卡關係的中國,取得對該國的更大影響力。

中國對斯里蘭卡的經營

斯里蘭卡戰略地位重要,也是中國海上絲綢之路最重要的一個環節,多年來介入甚深,從總統大選中大手筆資助特定政黨候選人,到對斯里蘭卡的大型基礎建設計畫,包括從新港口、機場到高速公路,提供數十億美元的資助和貸款。

然而,斯里蘭卡的經濟規模只有880億美元,但外債已經膨漲到550億美元,而中國就佔了其中10%。

中國強租港口 斯里蘭卡莫可奈何

中國利用斯里蘭卡無法償還債務,取得了具戰略地位的赫班托達(Hambantota)港口99年的租用權。雖然新政府宣稱,將要求中國交回赫班托達的租約;然而,拉賈帕克薩向來親中,且當初不斷推高對中國債務的正是這位總統的兄長、前總統馬辛達.拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa),要索回租約的說法似乎只是口頭上的順應民意。

印度智庫「國防研究與分析研究所(Institute for Defence Studies and Analyses)」研究員帕塔納尼克(Smruti Pattanaik)曾向印度媒體The Print說:「(租約)是行使主權簽署的協定,因此不可能廢止或大幅更動。如果某些條款被視為對現任拉賈帕克薩的政權至關重要,北京或許會重新考慮。」

武漢肺炎疫情的爆發,甚至進一步強化了斯里蘭卡對中國的依賴,因為拉賈帕克薩迫切的向中國尋求一筆5億美元的貸款,以幫助對抗COVID-19。

中國改變策略 拉攏斯里蘭卡各勢力

中國對斯里蘭卡境內勢力的拉攏,曾因過度集中馬辛達,在2015年遭到重大挫敗,當時上台的總統席瑞塞納(Maithripala Sirisena)喊出「擺脫對中國的依賴」。現在重回親中派執政,中國也將策略改為廣泛結盟,以這次大選為例,中國早就以共同抗疫的名義,糾集斯里蘭卡政治光譜上的各派人物召開視訊會議,以拉攏彼此關係。

日經亞洲評論亞洲區特派員馬坎-馬卡(Marwaan Macan-Markar)指出,這項策略鞏固了中國對地緣政治上的宿敵印度、日本和美國的優勢,在斯里蘭卡擁有更大的影響力。

日印計畫紛紛被喊停

在親中政府重新上台後,日本、印度和美國等與中國敵對的聯盟,幾乎立即感受到情況的變化。

日本是數十年來斯里蘭卡最大的債權人,但拉賈帕克薩上任才幾個月,就喊停2筆數十億美元的基礎建設計畫,其中包括擴建可倫坡港計畫。這項計畫是由日本、印度和斯里蘭卡前政府簽訂,原本要抗衡中國的一帶一路。

日本沒有動作,印度對此大為光火,尤其拉賈帕克薩陣營在國會大選中,將可倫坡港計劃變成一項反印度造勢活動的議題。

印度的惱怒其來有自,中印邊界緊張情勢正在升高,印度正要拉攏傳統盟友斯里蘭卡,在區域上共同抗衡中國。

拉賈帕克薩在去年勝選後,印度總理莫迪(Narendra Modi)立即提供斯里蘭卡4億5千萬美元的援助。同時,兩國也在今年初商討了強化軍事與海岸防衛合作事宜。因此,情況的演變令印度難以接受,認為拉賈帕克薩在玩兩面手法。

美國的援助也遭奚落

美國也面臨類似的窘境,華府在所謂的「千禧挑戰計畫(Millennium Challenge Corporation)」之下,提供斯里蘭卡4億8千萬美元,協助斯里蘭卡的運輸與物流基礎設施,但也淪為選舉口水。去年總統大選時,拉賈帕克薩在造勢活動中批評這項計劃,讓他的極端民族主義政黨,在僧伽羅佛教徒占多數的選區獲得不少選票。

美國可能必須咬牙苦撐,才能實現包括斯里蘭卡在內,在印度洋更長期的戰略構想。

美國更加關注斯里蘭卡

美國智庫海軍分析中心(Center for Naval Analyses)南亞分析師薩馬蘭納亞克(Nilanthi Samaranayake)向日經亞洲評論指出,華府對斯里蘭卡的注意,顯然因為對中國地緣戰略的關切而日益升高,斯里蘭卡比以往任何時候都更受到關注。斯里蘭卡對印度、美國與中國的政策走向,將會是一個大問題。

儘管中國佔有優勢,但是斯里蘭卡民眾對外債高築、外力干預內政,以及領土遭強迫租借等情勢的反感,正在升高,逐漸成為斯里蘭卡的棘手問題,這是值得注意的發展。

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