搶攻地球最大自貿區 中國主導RCEP不鬆手

  • 時間:2020-11-13 11:43
  • 新聞引據:採訪、法新社、路透社、Brookings Institution
  • 撰稿編輯:吳寧康
圖為2019年11月4日登場的第三屆區域全面經濟夥伴協定(RCEP)高峰會。(AFP)

歷經多年談判的「區域全面經濟夥伴協定」(RCEP)終於水到渠成,可望完成簽署,在美國缺席下,中國正試圖下指導棋、為形塑亞太經貿未來佈局。

不能不知的RCEP

RCEP被認為是一項由中國領銜對抗美國的區域自由貿易協定,包括東南亞國家協會10國與中國、日本、南韓、紐西蘭和澳洲在內的15個成員國,國內生產毛額(GDP)合計約佔全球的30%,簽署生效後將成為全球最大的自貿協議。

這項協定的目標在移除貿易壁壘、改善區內企業的市場交易管道、創造單一整合市場,針對貿易、電子商務和智慧財產建立通則。全球商務諮詢服務業者─馬基特公司(IHS Markit)亞太首席經濟學家畢斯瓦(Rajiv Biswas)認為,RECP將是這個地區邁向貿易與投資自由化的重大積極一步。

美利堅缺席RCEP

然而,自二戰後主導亞洲秩序的美國卻非RCEP一員;事實上,在美國總統川普於2017年斷然退出「跨太平洋夥伴協定」(TPP)後,由剩餘11國自救改組的另一個亞太自貿關鍵架構「跨太平洋夥伴全面進步協定」(CPTPP),也和華府無關。

而川普政府砲火隆隆和中國、歐洲聯盟大打貿易戰,強調美國優先的濃厚貿易保護色彩,不但將攸關中國戰略利益佈局的RCEP,推向一個捍衛自由貿易體制的高度,更讓中國有機會藉由主導RCEP來宣示在區域的經濟主權,扮演起主場老大的角色,順道為中共的「一帶一路」藍圖添磚舖路。

拜登上台新人新氣象

不過,美國眼前雖被排除在亞太地區2大經濟協定之外,但不排除支持多邊主義的民主黨總統當選人拜登(Joe Biden),預期上台後會展現重返亞洲決心,也將攪亂中國佈局下的一池春水。香港「南華早報」的報導指出,中國把RCEP視為建立領導秩序的機會,想搶在美國新總統上任前完成簽署。

除了白宮易主可能帶來政策洗牌之外,在亞太版圖內部也有不同聲音,好比身為RCEP原始談判國之一的印度,在經歷經濟惡化、以及中印邊境對峙下,就以憂心中國貨大舉傾銷為由,力挺自家總理莫迪(Narendra Modi)的「印度自力更生」計畫,拒絕加入這個龐大的亞太家族。

中國戰狼埋下不安因素

而中國一連串的戰狼政策也令區域難安,在香港、南海、兩岸等議題上,更被視為日益嚴峻的國際威脅,甚至中澳之間的緊張關係也成為RCEP隱憂,令人對這個自貿區的未來發展生疑。

這就包括在CPTPP方面,中國因素也同樣叫人不放心,日媒指出,為避免過度依賴中國供應鏈的風險,日本將試圖納入更多亞洲國家以擴大CPTPP版圖。

如今,美國和印度缺席RCEP讓中國獲得強力槓桿,北京是否會藉此推動短期政治利益?或是打造出一套符合普世價值、放諸四海皆準的全球合作範本?中國領導人的答案將形塑未來數年的經濟與政治格局,也是世人關注的焦點。

正如同華府智庫「布魯金斯研究所」(Brookings Institution)所說的,RCEP和CPTPP將在經濟上讓中國受益,但這對中國的領導層來說,也將是一道試鍊。

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