跟病毒拚了!英國鐵腕封城5600萬人禁足

  • 時間:2021-01-05 06:36
  • 新聞引據:採訪、法新社、路透社
  • 撰稿編輯:吳寧康
英國首相強生(Boris Johnson)4日宣佈,對英格蘭的5,600萬人民實施為期6週的封城。(圖:英國政府)

在英國俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)確診病例激增、帶來醫院可能很快面臨崩潰的警訊後,英國首相強生(Boris Johnson)4日宣佈,對英格蘭的5,600萬人民實施為期6週的封城。

英國祭封城令自救

英國4日展開牛津大學(Oxford University)和阿斯特捷利康(AstraZeneca)研發的COVID-19疫苗接種。就在強生宣佈封城之前數小時,政府才剛讚揚英國成功的率先施打這支疫苗。

強生發表電視演說強調,英國已率先推出了2支COVID-19疫苗,所有優先施打群體都應該能在2月中旬前完成接種。但目前大家要再度宅在家中,以保護國家醫療保健服務(NHS)、並拯救生命,這項封城令將持續到2月中旬。

強生一直承受來自科學家和反對黨等方面施壓,要求他採取更果斷的行動。蘇格蘭已在4日稍早先行宣佈再度封城。

醫療服務瀕臨崩潰

英國的首席醫療官員已將全國警戒升高到最高的第五級。根據英國的警報分級,這代表一旦未能採取緊急行動,醫療服務將在21天內不堪負荷。

強生宣佈的這項新措施,仿效去年3月到6月實施的第一次封城,但要比去年11月的二度封城來的更進一步,當時學校仍然獲准開放,但現在小學和中學將採取遠距教學,從除非他們的父母是從事必要性的工作、或學生是來自弱勢家庭的兒童。

英國政府坦承,這項決定意味著夏季的考試不太可能舉行,這將給數百萬家庭帶來好幾個月的不確定性,包括那些希望上大學的學生。

而英格蘭地區再度進入封城,民眾必須宅在家,除了必要的購物、運動、就醫等因素,否則不可外出。至於戶外運動場所─包括室外體育館、網球場和高爾夫球場也將關閉。但和第一次封城不一樣的是,包括足球超級聯賽(Premier League)在內的菁英競技運動將可持續進行。

宅在家遏制疫情蔓延

此外,英國在首次封城時對國際旅遊開放邊界,但如今在南非也出現新變種病毒後,英國政府表示,他們正在審查是否要對入境航班採取行動。

受到地區性的限制措施影響,約有4,400萬人─超過英格蘭人口的四分之三,原本就已被建議要留在家中並且遠距工作。如今根據這項新封城令,全英所有非必要商家都要關閉,包括酒吧、餐廳和其他娛樂場所在內。

英國下議院(House of Commons)在耶誕節和新年休會中被召回,以便為這項新措施進行表決。

反對黨工黨(Labour)黨魁施凱爾(Keir Starmer)表示,他支持封城。施凱爾在3日表示,強生一直暗示要在1、2週後實施進一步限制是沒用的,「我說現在就採取那些限制,在未來24小時全面封城」,「這種病毒明顯地已經失控」。

變種病毒擴散驚人

受到2020年12月在英格蘭南部發現的變種病毒影響,英國衛生官員強調了如今的疫情擴散程度,和去年春天相比之下凸顯的嚴重性。

如今的住院率要比去年4月12日達到的春季高峰多出40%;今年1月4日英國的醫院裡有2萬6,626名COVID-19病患,比1週前多出逾30%。

英國醫療官員說,他們沒有信心NHS還能處理更多持續攀升的病例,而且如果未能採取進一步行動,有好幾個地區的NHS將出現不堪負荷的重大風險。

英國是受到這場全球衛生危險衝擊最大的國家之一,當局把希望寄託在大規模的疫苗接種行動。然而,在變種病毒的肆虐下,英國各地過去一週每天都記錄逾5萬起的確診病例。

英國目前已有超過265萬人感染COVID-19,死亡人數逾7萬5千人。英國4日通報的單日新增確診病例創下5萬8,784人新高。

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