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Rti 中央廣播電臺 蛋白質次單位COVID疫苗 美藥廠拚最快夏天使用

  • 時間:2021-06-07 12:11
  • 新聞引據:採訪、美國公共廣播電台
  • 撰稿編輯:海青青
蛋白質次單位COVID疫苗 美藥廠拚最快夏天使用
Covid-19疫苗。(示意圖/Unsplash圖庫)

除了目前已獲得美國核准使用的mRNA與腺病毒載體疫苗外,美國全國公共電台(NPR)6日報導,另一種新的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫苗,即蛋白質次單位(protein subunit)疫苗,最快可能在今年夏天出現,供民眾施打。

蛋白質次單位疫苗 mRNA與腺病毒外的選擇

這種蛋白質次單位疫苗雖然與美國目前已核准緊急使用的疫苗技術略有不同,但仍是依據已對其有相當了解的技術為基礎研發,而且它不需要特殊的冷藏要求。

一般疫苗的運作方式,是藉注射疫苗先向人體的免疫系統展示某種看起來像是病毒,但其實不是病毒的「東西」。人體免疫系統會將它視為一種提前警訊,如果真正的病毒出現,免疫系統就會準備好來擊潰它。

以新冠病毒COVID-19這個例子來看,這種「東西」就是病毒中的一種蛋白質,即棘狀蛋白。

美國藥廠嬌生(Johnson & Johnson)、莫德納(Moderna)、和輝瑞(Pfizer)製成的疫苗主要含有對這種棘狀蛋白的遺傳指令,並由我們體內細胞來生成這種蛋白質。

Novavax大型實驗收尾中 賽諾菲捲土重來

第一支以蛋白質次單位技術做成的COVID-19疫苗,可能將由生技公司諾瓦瓦克斯(Novavax)推出。這種疫苗與已在美國獲得緊急授權使用的疫苗不同的是,此種疫苗包含棘狀蛋白本身,人體不需要製造它,它已經被製造,再搭配一種輔劑,以強化免疫系統的反應,讓疫苗更具保護力。

蛋白質次單位疫苗已出現一段時間。市面上有部分B型肝炎和百日咳(Pertussis)疫苗就是以這種技術為基礎的疫苗。

諾瓦瓦克斯藥廠在美國和墨西哥進行了有數萬志願者參與的一項大型疫苗有效性實驗,目前已準備收尾。諾瓦瓦克斯的研發總裁葛倫(Gregory Glenn)在最近一場由國際疫苗協會(The International Society for Vaccine, ISV)主辦的網路研討會上告訴會眾,「我們預期會在第三季,於英國、美國和歐洲提出授權申請。」

要製造這種病毒蛋白質,諾瓦瓦克斯是使用在實驗室中培養的細胞。另一間法國賽諾菲(Sanofi)藥廠對抗COVID-19的蛋白質次單位疫苗,也是在實驗室中培養。

去年底,在一項小型實驗的早期結果顯示,賽諾菲的疫苗似乎未能引起具保護性的免疫反應下,該公司準備就該疫苗的有效性進行一項大型實驗。

參與早期實驗的阿拉巴馬大學伯明翰分校(University of Alabama at Birmingham)傳染病專家格普佛特(Paul Goepfert)說,「尤其是對在該研究中的老年人,它沒有產生應有的免疫原性。」他說,這個問題後來發現是因為注射的劑量計算不正確。

格普佛特說,「所以,應該給10微克(micrograms)的劑量,他們實際只給了1微克。」

賽諾菲已經修正問題並重做早期實驗,也看到了良好結果。該公司正招募志願者進行一項大型的有效性實驗。

用植物製病毒蛋白 加拿大藥廠研發中

不過,還有另一種製造棘狀蛋白質的方式,是利用溫室內的植物來製造它。

這是加拿大生技公司Medicago正使用的方法。

所使用的植物與菸草植物有關,同時被修改後包含了基因指令,以製造病毒蛋白質。

這些植物做了一件非常有價值的事,他們會製造一種脂質外殼,包圍病毒蛋白質,並有棘狀蛋白突出。

Medicago的科學和醫療事務執行副總裁藍德瑞(Nathalie Landry)說,「這植物會重組其蛋白質,讓它以一種類似病毒的形狀顯示。」他說,「所以,如果你看它的影像,它看起來像是病毒,但是它不會引發任何疾病。但是,當它被以疫苗注射後,你的身體會出現很好的免疫反應。」

早期實驗顯示Medicago的候選疫苗達成此效果,該公司對這些實驗結果有足夠的信心。該公司已展開一項在11個國家進行,可能有多達3萬人參與的大型實驗。

藍德瑞承認,Medicago的疫苗開發落後其他品牌。

她說,「我們來的比較晚,但是我們來了。」

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