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元宇宙預告明日世界 你我都可成為一級玩家

  • 時間:2021-11-23 12:00
  • 新聞引據:採訪、法新社
  • 撰稿編輯:吳寧康
元宇宙預告明日世界 你我都可成為一級玩家
元宇宙(Metaverse)(示意圖/unsplash圖庫)

最近科技界最夯的一個詞,就是連臉書(Facebook Inc.)執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)都為之心動、甚至不惜將公司改名的「元宇宙」(metaverse)。究竟什麼是元宇宙?這個最初源自於科幻小說「潰雪」(Snow Crash)的概念,會為人類掀起下一波的科技革命嗎?

元宇宙基本概念

近來不論在科技業或是投資圈子經常聽到「元宇宙」這個詞,社群媒體臉書的執行長祖克柏,更因此把公司名稱改為「Meta」,令人好奇到底元宇宙是何方神聖。其實元宇宙的概念,最早來自美國作家史蒂芬森(Neal Stephenson)在1992年出版的科幻小說「潰雪」,並從此開啟對虛擬世界隨心所欲的無疆界想像。

書中讓人們能化身各種存在的完全虛擬城市Metaverse,在2018年史蒂芬史匹柏(Steven Spielberg)執導的電影「一級玩家」(Ready Player One)中,從文字轉化為影像,片中的虛擬世界「綠洲」(OASIS)為什麼是元宇宙,提供了更清晰的想像畫面。

在這段時間裡,元宇宙的概念不斷帶來大腦激盪,為「明日版」的科技產業轉型佈局,預告這種具有高度擬真體驗的社會體系即將改變人們的生活。今年3月,遊戲公司Roblox在紐約證交所上市,上市說明書中首次提到元宇宙,吹響了元宇宙的出征號角。到了10月,曾公開宣佈元宇宙是網際網路後繼者的祖克柏投下震撼彈,決定把臉書公司改名為「Meta」,宣告從現在起「將是元宇宙優先,不再是Facebook優先」,並將自12月1日起把股票代碼從「FB」改為「MVRS」。

一級玩家現實版

祖克柏大動作的把元宇宙推向世人眼前,即使他們並非科技專業、也不玩股票。一時間大家都在問:什麼是元宇宙?簡單說,元宇宙是沒有限制的虛擬現實,也是一個可以全民參與的網路社群,它破除了各個平台與遊戲等空間的限制,而且不同於虛擬實境(VR),可以讓原先各自為政的平台界線模糊,人們得以在不同空間穿梭,是一個整合性的明日世界,讓人在家中完成天下事,不再是場白日夢。

除了「一級玩家」這部電影,好萊塢明星湯姆克魯斯(Tom Cruise)主演的「關鍵報告」(Minority Report)、詹姆斯卡麥隆(James Cameron)導演的「阿凡達」(Avatar)、以及史嘉蕾喬韓森(Scarlett Johansson)領銜演出的「露西」(Lucy),以及基努李維(Keanu Reeves)的代表作「駭客任務」(The Matrix)等科幻電影中提供的元素,都有助於人們對元宇宙的想像。

明日世界預想圖

從元宇宙在科技業和投資界掀起的驚天巨浪來看,這似乎已經預告了人類走出網際網路的下個發展階段。儘管連祖克柏都認為,要實現這種炫麗體驗可能還要許多年的努力,但也有些狂熱粉絲認為,一個更溫和版本的元宇宙已經存在。擴增實境(AR)新創公司「Magic Leap」執行長詹森(Peggy Johnson)就表示,從某些方面來說,人們目前正處於元宇宙的初期階段。

這家公司生產的AR耳機,已經使用在為連體雙胞胎進行分割手術的外科醫生團隊、以及進行現場檢查的工廠主管群,讓他們把所看到的訊息呈現在眼前。雖然這不像祖克柏所期盼的元宇宙世界那般神奇巧思,但也已讓真實世界與數位世界之間的鴻溝變得模糊,而這正是元宇宙背後的一個關鍵思想。

你我都是局中人

擴增實境一般來說,就是在現實環境中加入虛擬資訊,用來增加或強化需求的服務。截至目前許多人對AR的體驗,僅限於玩「精靈寶可夢GO」(Pokemon Go)手遊、或是透過AR圖像過濾器做臉部影像的處理。但詹森看好它在醫療保健領域將大放異彩─儘管這個過程肯定會充滿艱鉅挑戰,正如「Magic Leap」這家曾獲得谷歌(Google)和阿里巴巴等大企業投資的公司,在2018年推出旗下第一款AR耳機時,因為笨重又昂貴而無法被市場接受,因此跌落神壇而大幅裁員。如今,他們準備重振旗鼓、捲土重來。

相較之下,元宇宙的發展之路只會走的更長久,可能也更辛苦,但是它為全人類帶來的改變與影響,恐怕將超出幾個世代的想像,因為到時候這一切將不再只是科幻電影或虛構的小說場景,而是真實世界的人生。

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