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索羅門殷鑑不遠 美國召開太平洋島國峰會劍指中國

  • 時間:2022-09-06 10:34
  • 新聞引據:採訪、Politico,CNN
  • 撰稿編輯:吳寧康
索羅門殷鑑不遠 美國召開太平洋島國峰會劍指中國
中國近年來加強和太平洋島國接觸,並和索羅門群島敲定安全協議,加劇對美國的潛在戰略軍事威脅。圖為索羅門群島霍尼亞拉港(Honiara port)附近的船隻。(AFP)

自從中國在4月和索羅門群島簽署安全協議、侵蝕美國在當地的優勢地位之後,太平洋島國已成為美中的兵家必爭之地。將在9月28日登場的首屆「美國-太平洋島國峰會」(U.S.- Pacific Island Country Summit),正是美國總統拜登政府加強和這個區域關係的最新努力。

索羅門群島對美國敲響警鐘

中國近年來加強和太平洋島國接觸,並在4月和索羅門群島敲定一項安全協議、允許中國軍艦停靠補給,加劇對美國的潛在戰略軍事威脅,特別是美國海防隊巡邏艦「亨利號」(USCGC Oliver Henry)8月要在索羅門例行停靠時,竟然遭到當局「已讀不回」。儘管索羅門官方以檢討批准程序為由,表示暫停外國軍艦來訪是針對所有國家,但此舉仍挑動美國的敏感神經。

2019年和中國建交的索羅門群島,是美中在戰略關鍵的太平洋地區,一個不斷升級的競逐焦點。索羅門總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)不可預期的外交作風,加劇華府對北京影響力日增的憂心。前白宮國安會亞洲事務主任葛林(Michael Green)認為,索羅門讓海軍訪問吃閉門羹,這是在索中協議之前不曾有過的事,對美國來說是個「淨損失」,但不代表「遊戲結束」,無論如何美國都必須保持接觸、並證實自己是值得信賴的夥伴。

首屆美國與太平洋島國峰會

澳洲智庫「羅伊國際政策研究院」(Lowy Institute)專家索拉(Mihai Sora)表示,蘇嘉瓦瑞是最符合中國戰略意圖的太平洋島國領袖。不過,他不會在美中之間抉擇,而會尋找左右逢源的方法。美國也不會把太平洋戰略利益拱手讓人,除了計劃30年來首次在索羅門開設大使館之外,也邀請包括索羅門在內的12個太平洋島國參加首屆在白宮舉行的「美國-太平洋島國峰會」。

美國新聞網站「Politico」報導,新海芬大學(University of New Haven)專家斯托弗(Howard Stoffer)表示,「中國人會給錢,所以我們必須要為他們提供其它東西」,像是他們在遭到攻擊時提供戰略軍事保護,並確保華府正在履行巴黎氣候協定(Paris Agreement)的義務,這是因為地球暖化、海平面上升,這些國家格外感受到氣候變遷的威脅。

美國亡羊補牢 中國撒餌誘魚

美國坦承,現在採取的就是亡羊補牢的策略。美國副總統賀錦麗(Kamala Harris)7月在太平洋島國論壇(Pacific Islands Forum)中直言,「我們承認,近年來太平洋島國也許沒有得到應該有的外交關注與支持。所以,我在這裡直接告訴你們,我們將改變這一切」。美國表示,將透過增設使館和擴大援助等方式,加強與太平洋島國的關係。而且為了實現美國的軟實力目標,美國志願服務組織和平工作團(Peace Corps)將重返斐濟、東加、薩摩亞、萬那杜等4國。

然而,美國懂得亡羊補牢,中國也不忘撒餌誘魚。除了索羅門群島獲得中方貸款,要為中國電信公司華為在境內興建5G基地台之外,北京也宣佈對巴布亞紐幾內亞、薩摩亞、吉里巴斯和萬那杜等國家的援助項目取得進展,較勁意味濃厚。特別是吉里巴斯7月退出「太平洋島國論壇」的時機引發關注,雖然中國否認是幕後黑手,但紐西蘭坎特布里大學(Canterbury University)教授布雷迪(Anne-Marie Brady)認為,此舉旨在破壞太平洋的團結,中國的影響力脈絡清晰可見。

太平洋恐最可能有戰略意外

美國有線電視新聞網(CNN)報導,親中的吉里巴斯總統馬茂(Taneti Maamau)簽署了與中國「一帶一路」合作的了解備忘錄。北京並承諾將結合這項基礎建設倡議和馬茂的20年願景計畫(KV20),讓吉里巴斯更加繁榮。「羅伊國際政策研究院」的柯林斯(Jessica Collins)說,吉里巴斯有30%的人口生活在貧困之中,在當前的經濟環境下苦苦掙扎,他們迫切渴望發展,因此會儘可能地簽署發展協議,中方此舉可說是正中下懷。

特別是吉里巴斯的坎頓島(Kanton)戰略地位重要,距離夏威夷只有約3千公里,一旦建設到位將成為「海上航空母艦」。在報導傳出中國計劃在吉里巴斯升級簡便機場和橋梁後,中國是否將在這個自二戰以來就一直是美國堅定盟友的土地上札根,已引發白宮高層關注。

美國白宮印太事務協調官康貝爾(Kurt Campbell)表示,太平洋或許是全球最有可能發生「戰略意外」的地區,這將是他未來一兩年最關切的問題。一般認為,康貝爾這番談話劍指中國,說的就是北京在太平洋擴大影響力和建立基地的企圖,可能破壞這個地區的安全與穩定。而美中角力的結果,不只攸關這些太平洋島國的未來、也將牽動全世界的未來。

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