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中國人口危機浮現 衝擊經濟成長與社會穩定

  • 時間:2023-01-19 20:20
  • 新聞引據:採訪、NYT;NPR;BBC
  • 撰稿編輯:張子清
中國人口危機浮現 衝擊經濟成長與社會穩定
中國61年來首度人口負成長。(圖:Unsplash)

中國人口去年出現負成長,並且是上個世紀60年代毛澤東災難性的大躍進,導致大量人口死亡以來首見。分析指出,中國面臨的人口危機將對經濟和社會帶來巨大衝擊,進而造成國力衰退;然而獨裁威權的中共政權,可能在走向衰退之前,更加傾向民族主義與窮兵黷武。

中國人口61年首見減少 人口遞減不可逆轉

中國國家統計局(NBS)1月17日發布數據指出,中國人口61年來首次出現負成長,2022年減少85萬人。人口下降預示著中國人口危機浮現,並將對經濟社會帶來重大衝擊。

過去40年間,中國崛起為經濟強國和世界工廠,並從普遍貧困的發展中國家躍為世界第二大經濟體,使得人口預期壽命延長,逐漸老齡化,在人口成長走向頂峰的此時,也步上許多先進國家人口出現負成長的道路。

儘管中國國家主席習近平將國家的人口挑戰列為優先事項,並在去年中共「二十大」承諾「建立生育支持政策體系」,但是這些措施並沒有導致出生率的顯著增長,實際上,中國出生率的急劇下降,已顯示出一種不可逆轉的趨勢。

美國加州大學爾灣分校(University of California, Irvine)教授、中國人口問題專家王豐說:「從長遠來看,我們將看到一個全世界從未見過的中國。」「中國將不再出現年輕、充滿活力、不斷增長的人口…就其人口而言,將是一個老齡化和不斷萎縮的人口趨勢。」

中國催生未奏效 新冠疫情拉低生育率

多年來,中國官員一直試圖減緩人口負成長的到來,在2016年放寬已實施35年的獨生子女政策,允許家庭生育「二孩」,到了2021年,將限制放寬到「三孩」,並且接連為夫妻和小家庭頒布一系列鼓勵生育的激勵措施,包括現金補貼、減稅,甚至還有購房優惠。

但是北京當局的催生政策,無法改變許多中國年輕人根本不想要孩子的基本事實,加上生活支出飆漲、以及越來越多女性加入職場和尋求更高教育,都是造成中國人口成長減速的原因。

密歇根大學(University of Michigan)社會學助理教授周韻(Yun Zhou)告訴美國國家公共電台(NPR),中國試圖扭轉局面,並鼓勵家庭生育更多孩子的努力並未奏效。

周韻指出:「根據我的研究,我看到中國女性經常抵制政府政策,並經常優先考慮有償工作,將追求個人主義的理想,置於這種(官方)持續的刺激生育政策之上。」

此外,過去3年多的COVID-19(2019年冠狀病毒疾病)疫情大流行,也可能使得中國的低生育率更加惡化。

英國經濟學人智庫(EIU)首席經濟學家蘇月(Yue Su)表示:「低生育率的趨勢將在新冠疫情之後繼續下去,甚至可能會惡化。」她指出:「青年高失業率和預期收入疲軟,可能會進一步推遲年輕人結婚和生育計劃,拖累新生兒數量。」

國力走下坡  中共恐更加專制獨裁

另一方面,人口負成長與加速老化的趨勢,將導致中國未來可能沒有足夠的適齡勞動人口來推動其經濟成長。專家警告,這可能會阻礙中國經濟發展,並為緊張的國庫帶來巨大壓力。

中國政府在公布人口出現負成長之際,也公布2022年經濟僅增長3%,是中國經濟有紀錄以來表現最差的年份之一。

美國威斯康辛大學(University of Wisconsin)研究員易富賢指出,中國需要大幅改變許多社會和經濟政策,整個社會邁向老齡化,這將導致社會不再有活力。如果政府不採取行動,許多製造業都會面臨人力資源短缺,並受到產業轉移威脅。

密歇根大學助理教授周韻指出,如果中國人口持續減少與經濟成長放緩,可能導致中國及其領導人以不同的方式看待中國在世界上的地位。她認為,中國政府可能會投射出一種「更加民族主義的想像」,或者另一方面,重新強調社會穩定。

專家預測中國人口到了2050年將減少到13億左右,人口遞減將使中國人口紅利不再,傷害經濟增長,並且未來帶來的經濟和人口壓力將在未來數十年削弱中國的實力,並可能導致中國領導人在感到國力衰退之前,變得更加好鬥與窮兵黷武。

紐約時報專欄作家克魯曼(Paul Krugman)指出:「中國是個超級大國,有一個秉持威權主義、似乎反覆無常的領導人。我相信,如果經濟狀況不佳,對中國可能做出何種反應的擔憂,絕對不是危言聳聽。」

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